A propos du Carnaval des animaux

“Le Carnaval des animaux” est une suite orchestrale, par le compositeur français Camille Saint-Saëns. Une suite est tout simplement une collection de petits morceaux de musique.

Camille Saint-Saëns appelait cette composition une « fantaisie zoologique ». Si l’on écoute bien, on entend le pas des animaux, des cris, et bien d’autres choses. Il y a aussi quelques références à d’autres compositions ou compositeurs, car Saint-Saëns avait l’esprit satirique…

Les instruments

Cette composition demande : 2 pianos, 2 violons, 1 alto, 1 violoncelle, 1 contrebasse, 1 flûte, 1 clarinette, 1 harmonica (souvent joué par le célesta), et 1 xylophone. Les instruments utilisés sont différents pour chaque mouvement, et ce n’est que pour la finale (no. 14) qu’ils jouent tous à la fois.

Il y a 14 mouvements, et ils représentent presque tous un animal ou un groupe d’animaux. Voici les titres, ainsi que les instruments qui jouent :

I. / 1.Introduction et marche royale du lion (Introduction and Royal March of the Lion)Quintette à cordes et deux pianos / String quintet and two pianos
II. / 2.Poules et coqs (Hens and Roosters)Deux pianos, deux violons, un alto, une clarinette / Two pianos, two violins, a viola, a clarinetD
III. / 3.Hémiones (animaux véloces) (Wild Donkeys Swift Animals)Deux pianos / Two pianos
IV. / 4.Tortues (Tortoises)Quintette à cordes, un piano / String quintet, one piano
V. / 5.L'Éléphant (The Elephant)Piano, contrebasse / Piano, double bass
VI. / 6.Kangourous (Kangaroos)Deux pianos / Two pianos
VII. / 7.AquariumFlûte traversière, deux pianos, cordes, harmonica de verre / Flute, two pianos, strings, glass harmonica
VIII. / 8.Personnages à longues oreilles (Characters with Long Ears)Deux violons / Two violins
IX. / 9.Le Coucou au fond des bois (The Cuckoo in the Depths of the Woods)Deux pianos, une clarinette / Two pianos, a clarinet
X. / 10.Volière (Aviary)Flûte traversière, deux pianos, quintette à cordes / Flute, two pianos, string quintet
XI. / 11.Pianistes (Pianists)Deux pianos, quintette à cordes / Two pianos, string quintet
XII. / 12.Fossiles (Fossils)Quintette à cordes, deux pianos, clarinette, et xylophone / String quintet, two pianos, clarinet and xylophone
XIII. / 13.Le cygne (The Swan)Violoncelle (solo), deux pianos / Cello (solo), two pianos
XIV. / 14.Final (Finale)Ensemble complet / Complete ensemble

Saviez-vous…

Camille Saint-Saëns a composé  « Le carnaval des animaux » en 1886, et la première représentation a été donnée en privé en 1887. Saint-Saëns ne considérait pas l’œuvre comme une composition « sérieuse », et il a insisté pour qu’elle ne soit publié qu’après sa mort.

Il y a une exception : il a accepté la publication du « Cygne » (No. 13).

Cette œuvre est peut-être la plus connue de Saint-Saëns aujourd’hui !

Passons à l’écoute !